Lauantai aukeni aurinkoisena. Liekö ollut tuon oudon valoilmiön syytä, mutta seuran jäsenet vaikuttivat ilosen pirteiltä jo ottelupalaverin aikana. Kirkkain mielin, ja raikkain jaloin karavaani lähti siirtymään kohti Ylöjärveä.

Kyseessä oli historiallinen peli nykyjoukkueelle, sillä penkin takana alkoi poissaolojen ja loukkaantumisten myötä olemaan valmentajaa ruuhkaksi asti. Löytyi päävalmentajaa, hyökkääjä- sekä pakkivalmentajaa, videovalmentajaa, fyssaria, huoltajaa, sekä lääkäriä. Lisätäydennystä penkin taakse ei siis olisi kaivattu, mutta sitä kuitenkin saatiin Rouhiaisen reiden sanoessa poks jääalkulämpöjen aikana.

Ottelu alkoi tunnustelevissa merkeissä, Uplakersin lievällä hallinnalla. Tunnustelevan alun jälkeen HiHo sai myös vyörytettyä hyökkäystään Uplakersin päätyyn. Erän puoliväliä lähestyttäessä koettiin kauhun hetkiä, kun D “Niko” Lehtisen lämäri kylvi tuhoaan. Tällä kertaa uhriksi joutui vetoa blokkaamaan tullut vastustajan hyökkääjä, joka epäonnekseen sai kiekon päähänsä. Mies siirtyi välittömästi vertavuotavana pukuhuoneen puolelle. HiHo toivottaa pikaista paranemista.

Ajassa 9:34, ottelun tuomaristo tulkitsee Tuomas Ruusun rikkoneen Uplakers-hyökkääjää puolittaisessa läpiajossa, jonka seurauksena Uplakers saa rangaistuslaukauksen. Kirjoittaja jättää oman mielipiteensä kertomatta, jotta Pirkka Antila ei ala soittelemaan perään. Kuitenkin itse rankkarissa Joonas Ketko ottaa vahvan henkisen yliotteen vastustajan laukojasta, ja näinollen jatketaan tasatilanteessa eteenpäin.

Kauaa tasatilanne ei säily, sillä ajassa 12:13 Uplakers avaa maalihanat, ja samalla räjäyttää Ylöjärven pakastimen monikymmenpäisen yleisön liitoksistaan. Laakerihyökkäys onnistuu karvaamaan kiekon veks maalin takana, ja yhdellä nopealla syötöllä löytää vastustajan tshekkitukan täysin vapaana maalin edestä, jolla on helppo tehtävä  laittaa lätty pussiin.

Pitkäksi aikaa HiHo ei jäänyt tilannetta surkuttelemaan, ja ajassa 13:39 koko iltapäivän Uplakersin puolustusta pilkkanaan pitänyt Miikka Mänttäri pääsee tälläämään kiekon reppuun.

Erän loppu menee tasaisissa merkeissä, ja saapa HiHo loppua kohden siirrettyä paineen lähes kokonaan Uplakersin päätyyn. Tästäkin huolimatta, Uplakers pääsee yllättämään HiHon vielä 21 sekuntia ennen loppua. Kaikkia mahdollisia jääkiekon kliseitä noudatteleva pukukoppimaali siis.

Toinen erä ei jäänyt Rautaliigan historiaan suurena taktisena kamppailuna. Molempien joukkueiden pelaamisessa tuntui olevan enemmän intoa, kuin järkeä. Rookie-Pakarinen nappasi HiHo-uransa ensimmäisen tilastomerkinnän millintarkalla nostolla pleksin yli, jonka johdosta mies pääsi tutustumaan pitkän Ylöjärvi-historiansa huipennukseksi kokeilemaan myös vierasjoukkueen jäähypenkillä istumista.

Erä jatkui nopeatempoisena, varsin tasaisissa merkeissä. Molemmat joukkueet onnistuivat luomaan pari pidempää pyöritystä, mutta tulostaululla tämä ei monista paikoista huolimatta näkynyt. Mänttäri piti edelleen Uplakersin puolustusta varpaillaan, ja nähtiinpä mieheltä myös vanhan liiton valelämärikin. Erän lopussa Uplakers pääsi jälleen iskemään. Laakerihyökkäys pääsi riistämään kiekon hieman epäonnistuneen syötön haltuunoton jälkeen, ja tästä riistosta Laakerit naulasivat tauluun lukemat 3-1. Näissä lukemissa siirryttiin myös erätauolle.

Kolmas erä jatkoi pelissä tutuksi tullutta kaavaa. Molemmat joukkueet hyökkäävät vuorollaan vastahyökkäyksiä, pidempiä pyörityksiä ei juurikaan kolmannessakaan erässä nähty. Paikkoja kavennukseen oli viimeisessäkin erässä moneen otteeseen, mutta vastustajan molari jatkoi koko pelin kestänyttä virettään, ja tarvittaessa torjui vetoja myös mailan tupillaan. Erän lopussa HiHo vielä lähti viimeiseen rynnistykseensä ilman maalivahtia. Maalinteon tuska ei helpottanut vieläkään, ja näinpä peli päättyi lukemiin 3-1.

—————————————————————————————————————————

12:13 1-0 Mika Kalliomäki (Turo Mikkola, Petteri Pajunen)
13:39 1-1 Miikka Mänttäri
19:39 2-1 Turo Mikkola (Kalliomäki)
37:57 3-1 Kalle Niemenmaa (Teppo Antila)

Ruuskanen 10+15+16 = 41
Ketko 16+9+17 = 42 (pois 58:08-58:39, 58:51-59:53)

Apinat:

 – Joonas Ketko. Antoi 42 torjunnallaan mahdollisuuden taistella voitosta.

 – Miikka Mänttäri. Oli koko ottelun ajan Uplakersin puolustajien riesana. Teki ainoan maalin, mutta oli myös paikkoja useampaan kihautukseen.

 – Yleinen peli-ilme. Sarjan parasta joukkuetta vastaan kyettiin tasaväkiseen vääntöön, tästä pitäisi saada ammennettua asennetta myös muihin peleihin.

Lampaat:

 – Kiekonmenetykset. Vastustaja iski kaikki kolme maaliaan kiekonmenetysten seurauksena.

 – Tuomarit. Kiintiölammas muutaman paitsion ja jäähyn missaamisesta.

 -Valmennus. Siellä on jumalauta miljoona äijää penkin takana, mutta maalintekovalmentajaa ei löydy?!

Kentälliset:

Saarinen – Tikkanen “A” – Herranen
Ruusu “A” – Luosa “C”

Ryhänen – Mänttäri – Kulju
Laine – Suokas

Kokkonen – Mäntylä – Lehtinen
Rouhiainen – Pakarinen

Mäkinen – Vehmas – Könönen

Ketko
(Perälä)